jueves, 30 de mayo de 2019

En vanguardia. Guadalupe Ortiz de Landázuri (1916-1975).

En vanguardia. Guadalupe Ortiz de Landázuri (1916-1975). Mercedes Montero Díaz. Ed. Rialp. Madrid 2019. 305 pags.
Biografía de una de las primeras mujeres del Opus Dei, beatificada el sábado 18 de mayo de 2019 en Vista Alegre (Madrid).
Licenciada y Doctora en Ciencias Químicas por la Universidad Complutense, impartió clases en el Liceo Francés, Colegio de las Irlandesas, Instituto Ramiro de Maeztu y la Escuela de Maestría Industrial de la calle Santa Engracia (Madrid).
La autora, profesora de Historia en la Universidad de Navarra, ha centrado su investigación, entre otros ámbitos, en historia de la comunicación y en historia de mujeres en el siglo XX.
Los hechos que narra están muy bien contextualizados en la época con estadísticas, hechos relevantes paralelos y marco geográfico, jurídico y antropológico.
Este contexto ayuda a entender bien al personaje y la relevancia de las tareas que emprendió: universitaria y estudiante de Ciencias Químicas, cuando había pocas mujeres que estudiaban en la universidad y poquísimas que cursaban ciencias; fue la directora de la primera residencia de universitarias promovida en Madrid por las mujeres del Opus Dei, cuando había muy pocas de este tipo (la Residencia de la Institución Libre de Enseñanza y la de la Institución Teresiana); la primera que comenzó la labor apostólica del Opus Dei con mujeres en otro país, México…
Un amplio capítulo del libro está dedicado a los casi seis años que pasó en México y las iniciativas que emprendió: residencias universitarias en México y Monterrey, escuelas para campesinas y una gran labor social en la antigua hacienda de Montefalco, etc.
La autora ha desgranado con acierto el contenido de archivos, diarios de los Centros y las Agendas y el epistolario de Guadalupe, que da el frescor de algo vivo y cercano a las peripecias e inquietudes de la protagonista.
Particularmente valiosa es la correspondencia de la nueva beata con san Josemaría Escrivá de Balaguer, del que se ha recogido una selección en el libro Letras a un santo; en ella Guadalupe abre su alma a san Josemaría y le cuenta su vida, sus luchas y sus defectos, las actividades apostólicas que desarrolla y sobre todo, su oración, su interioridad y su diálogo con Dios y sus grandes deseos de ser santa y de agradar a Dios, con una sencillez y confianza que animan al lector a mejorar y andar ese camino de santificación en medio del mundo en el trabajo y en las circunstancias ordinarias de la vida: Guadalupe fue definida en la beatificación como “la santa de la normalidad”.
El libro está muy bien escrito y se lee con gusto y ganas, es de esos libros que deseas que no se acabe, para seguir leyéndolo, en parte por el personaje tan amable y en parte por el excelente texto que ha logrado escribir la autora.

viernes, 3 de mayo de 2019

La Vida Regalada.

La Vida Regalada. Trilogía del Tercer Milenio. Blanca García-Valdecasas. Biblioteca Online. Madrid, 2018. 263 pags.
Segunda entrega de la Trilogía del Tercer Milenio de Blanca García-Valdecasas. Ambientada, como la anterior, en ambientes acomodados de los barrios de Salamanca y Chamberí de Madrid, la acción gira alrededor de un eje: la merienda y tertulia semanal de cinco amigas. Novela coral, en la que se cruzan las vidas de unas y otras, sus hijas e hijos, parientes, bodas, muertes, funerales, celebraciones, accidentes domésticos…
La mirada de la escritora es de afecto hacia sus personajes, sin eludir también las críticas y el señalamiento de caracteres y conductas egoístas o inapropiadas. Pero predomina una mirada amable y positiva, que hace de la novela una lectura grata y fluida.
Por el fondo, transcurre una visión cristiana asumida y serena: personajes que rezan; personas que confían en Dios y le tratan… sin faltar tampoco otros que no lo hacen.
El estilo es natural y la historia avanza con los diálogos de los personajes, como le gusta a la autora, que escribe –según confesión propia- pronunciando en alto esos diálogos, para escucharlos ella también y comprobar si han de ser así.
Hay un amor a la naturaleza reflejado en las numerosas especies de flores que salen citadas en la novela. Y un “pondus” en la escritora de la gran cultura literaria, musical y plástica, que se manifiesta en las citas de autores reconocidos, muy bien traídas a cuento al filo de la acción.
En resumen, una novela muy hermosa de la vida ordinaria, de los avatares y peripecias de varias familias de Madrid.

lunes, 22 de abril de 2019

"Una odisea de amor y guerra. La lucha de una joven pareja croata por la conquista de su libertad"

"Una odisea de amor y guerra. La lucha de una joven pareja croata por la conquista de su libertad". Olga Brajnovic. Ed. Rialp. Madrid, 2019. 288 pags.
Conmovedor relato de Olga Bragnovic, hija del reconocido Profesor Luka Brajnovic y de su mujer, Ana Tijan, de los esfuerzos de sus padres por reagrupar la familia, separada por la Segunda Guerra Mundial y luego por el Telón de Acero, durante doce largos años.
El libro se basa en los diarios que redactaron entre 1942 y 1957 sus padres. Son páginas que reflejan la intrahistoria de la gran historia de esos años, convulsa y dolorosísima para Europa y para tantas familias: la invasión nazi de Yugoslavia, el régimen de los Ustacha, los partisanos de Tito, las represiones y los campos de concentración, los atentados terroristas, los bombardeos… Y tras la guerra y el dominio de Tito, la represión de las libertades, el control de la sociedad por los comunistas, la estrecha vigilancia a la que se ven sometidos el pueblo y cualquier persona que destacara por algo, especialmente los intelectuales y la religión católica. Y el hambre y la escasez…
El joven Luka Brajnovic, como intelectual y católico, director de un semanario católico, es apresado y emprende un largo tiempo de separación de su esposa y su recién nacida hija Elika, durante doce largos años. Primero en Croacia, luego en Italia confinado en campos de internamiento hasta que huye. Más tarde, en España, trabajando como editor y buscando ayudar a su familia desde el exilio.
Y, por otro lado, su esposa Ana Tijan, perseguida dentro de la Yugoslavia de Tito, defendiendo con valentía sus convicciones religiosas en su trabajo en una fábrica y en su vida diaria, a pesar de las agobiantes presiones del régimen de terror y control que impusieron los comunistas en su país.
El relato está magníficamente conducido por la mano experta de la periodista Olga Brajnovic, y se lee con emoción y admiración. A Luka y a Ana, los sostienen en tan duros trances que tuvieron que pasar la fe y la confianza en Dios y una particular devoción a la Virgen de Fátima. Luka conoció a san Josemaría y el Opus Dei y se sintió llamado a este camino de santidad en medio del mundo en 1956. Su esposa Ana, unos años más tarde también. Fue profesor en la Facultad de Comunicación de la Universidad de Navarra y ha formado a muchas generaciones de grandes periodistas.

domingo, 7 de abril de 2019

Navarro-Valls, el Portavoz. 20 testimonios para la historia

"Navarro-Valls. El Portavoz. 20 testimonios para la historia". Ed. Rialp. Madrid, 2019. 227 pags.
El libro editado por el Prof. Rafael Navarro-Valls, recoge veinte testimonios sobre su hermano, Joaquín Navarro-Valls, que durante veintidós años fue portavoz del Papa Juan Pablo II y del primer año de Benedicto XVI: políticos como Alberto Michelini (RAI y luego Parlamentario Europeo) y Beatrice Lorenzin (Ministra de Salud italiana); vaticanistas como Luigi Accattoli y Valentina Alazraki; su sucesor en el cargo, Federico Lombardi; su segundo en la Sala Stampa, Ciro Benedettini; profesores como Janne Haaland Matlari, George Weigel, Yago de la Cierva, Norberto González Gaitano; Directores de medios como Ezio Mauro (La Stampa y La Reppublica), Luis María Anson (ABC), Víctor Simpson (Associated Press) y su esposa, Daniela Petroff-Simpson; empresarios como Paolo Arullani; médicos que le atendieron en su última enfermedad como Rossana Alloni; y el Cardenal Stanislaw Dziwisz, que fue secretario de san Juan Pablo II durante cuarenta años. Inicia el libro un texto del Prof. Rafael Navarro-Valls sobre su hermano Joaquín y concluye con una entrevista a Joaquín Navarro-Valls de Juan Vicente Boo que publicó el ABC.
El libro se lee con pasión por el gran interés que suscitan san Juan Pablo II y su portavoz. Recoge muchos hechos históricos de gran relieve, como las Conferencias de El Cairo y Pekín; la negociación del viaje del Papa a Cuba, las visitas de Gorbachov al Papa, etc.
Interesará particularmente a los profesionales de la comunicación porque se muestran muchos modos de trabajar con profesionalidad, de confianza en el papel de los medios de comunicación, de gestión de crisis, de trabajo bien hecho, de respeto y escucha a todos…
A través de hechos e historias concretas resalta la gran talla humana, teológica y espiritual de san Juan Pablo II y su santidad, como uno de los grandes papas santos de la historia de la Iglesia por la magnitud de los problemas que afrontó y las soluciones que buscó: el Papa que introdujo por Providencia de Dios a la Iglesia en el tercer milenio, plenamente insertado en la gran tradición de los sucesores de Pedro anteriores y posteriores.
Y destaca también la ayuda que le prestó en la comunicación y percepción de esos retos Joaquín Navarro-Valls como un colaborador de plena confianza que llegó a una profunda sintonía con el Papa, calificada como amistad por los que la contemplaron. Y destaca también la categoría humana y profesional de Joaquín Navarro-Valls, como una de las cumbres de la comunicación en el siglo XX, según el historiador George Weigel. Y en el núcleo de ese trabajo suyo excelentemente bien hecho, aparece su deseo de ser santo en medio del mundo, en su trabajo, y de servir a Dios y a la Iglesia y a los demás, según el espíritu del Opus Dei, que aprendió de labios del Fundador, san Josemaría Escrivá de Balaguer en sus primeros años romanos.

miércoles, 20 de marzo de 2019

La esclava indomable. Biografía de Bakhita, la santa sudanesa.

La esclava indomable. Biografía de Bakhita, la santa sudanesa. Hervé Roullet. Ed. Rialp. Madrid, 2019. 200 pags.
Semblanza de santa Josefina Bakhita (1869-1947), que comienza con una síntesis de contexto histórico y geográfico sobre Sudán, y narra la infancia de Bakhita en Darfur, su secuestro para ser vendida como esclava, sus dramáticas peripecias de maltrato como esclava hasta que es comprada por una familia italiana y viaja con ella a Europa.
En este ambiente, conoce a Jesucristo en el Instituto de Catecúmenos de Venecia con las Hijas de la Caridad de Santa Magdalena de Canossa, se bautiza y siente la llamada a la vida consagrada. Y durante casi cincuenta años lleva una vida de oración y servicio Dios y a los demás con sencillez y humildad.
Ha sido declarada beata el 17 de mayo de 1992, junto a Josemaría Escrivá de Balaguer, y santa en el año 2000 por san Juan Pablo II.
Es figura emblemática de los oprimidos y ejemplo de caridad heroica y de saber perdonar con un corazón puro.
La semblanza, escrita con conocimiento del ambiente esclavista africano y de la situación histórica y actual del Sudán y de Darfur (Sudán del Sur), se enmarca en la evangelización de África y de los pobres, con santos como san Daniel Comboni y santa Magdalena de Canossa y otros esfuerzos evangelizadores del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX.

lunes, 18 de marzo de 2019

El Anticristo. ¿Mito o profecía?

"El Anticristo. ¿Mito o profecía?", Michele Dolz y Paulo Franciulli. Ed. Palabra. Madrid, 2018. 124 pags. Breve ensayo teológico sobre la figura del Anticristo en la Sagrada Escritura y en la historia, que concluye con dos capítulos: el “Anticristo hoy”, en el que desarrolla algunas tendencias que se oponen a la fe en Jesucristo: laicismo, secularismo y relativismo; y concluye con un capítulo mirando al futuro: “En el umbral del tercer milenio”, que es un canto de esperanza y confianza en Dios –“Yo he vencido al mundo”- y propone una nueva evangelización.
El ensayo está muy bien escrito, se lee muy bien, y dará luz y esperanza a personas atribuladas ante los males contemporáneos, haciéndoles ver también las luces de nuestra época y, sobre todo, la confianza en Cristo, Señor de la Historia.

Otoño en la Herrería, colección de relatos de Luis Ramoneda

"Otoño en La Herrería", colección de relatos de Luis Ramoneda Molins. Ed. Letra Grande. Madrid, 2019. 162 pags. Magnífica colección de veinte relatos del escritor y crítico literario Luis Ramoneda, la tercera serie de relatos que publica. Son veinte y los envuelve una cierta unidad de estilo y contenidos: la alta calidad literaria, que hace que la historia fluya con frescura y naturalidad, el riquísimo vocabulario de cada uno de los ámbitos que cuenta: del campo, del mar, de la literatura, de los objetos y las cosas… El amor por la naturaleza a la que mira con afecto, como criatura de Dios. La visión poética, con una cierta nostalgia. La mirada de piedad y misericordia hacia las penas y dolores humanos… Y el tono elegiaco de la caducidad de la vida presente, que añora una vida inmortal. Y, de fondo, un Dios atento a la felicidad de sus criaturas.
Un gozo leer tan alta literatura. Muy recomendable.